Interview - 01/2022

I-Care Group. Le “Dr. House” des machines industrielles

Par Anne-Cécile Rozet

Définie comme le “Dr. House” des machines industrielles, l’entreprise montoise I-care est spécialisée dans la maintenance prédictive. Ses solutions basées sur l’IA et les millions de données qu’elle traite permettent de prédire les pannes industrielles de ses clients partout dans le monde. I-care a été fondée en 2004 par Fabrice Brion, petit-fils d’immigré polonais venu travailler dans les mines du Borinage, et par son ami d’enfance Arnaud Stievenart, toujours actionnaire et membre du Conseil d’administration. L’entreprise s’est développée au sein de son marché de niche pour en devenir le principal acteur européen. Elle ambitionne de devenir leader mondial du secteur. L’an dernier, la société qui compte plus de 500 employés et qui est présente dans 26 pays, a reçu le titre envié “d’Entreprise de l’Année.“

Monsieur Brion, comment vous est venue l’idée de développer un tel business ?
Assez naturellement en fait : la maintenance prédictive était le sujet de mon mémoire d’université. Nos études terminées, nous nous retrouvions avec mon ami Arnaud, dans le grenier de ma grand-mère, à imaginer et tester des idées, parfois un peu folles. Nous avons tout imaginé et abandonné… avant d’en revenir au sujet de mon mémoire. Si la maintenance prédictive est mieux connue aujourd’hui, imaginez-vous il y a dix-sept ans ! Personne n’en parlait et l’intelligence artificielle était un domaine encore largement inexploité à l’époque. Nous avons donc élaboré une stratégie pour combler ce manque : c’était le tout début d’I-care.

Bien que vous soyez loin de vous considérer comme « un médecin » de l’industrie, pourquoi vous surnomme-t-on le « Dr. House » des machines industrielles ? Comment décririez-vous vos activités ? Et à qui s’adressent-elles ?
Notre travail peut en effet s’apparenter à de la médecine préventive, dans la mesure où nous aidons nos clients à prévenir les pannes et à améliorer la performance de leurs machines. Cela permet de mieux gérer les risques industriels, qu’ils soient financiers, de qualité, de sécurité ou environnementaux. Nous avons des clients dans l’agroalimentaire, l’énergie, le pharma ou encore l’industrie lourde. Quand on voit combien il est fondamental de fabriquer des vaccins contre le Covid en masse et en des temps records, on comprend mieux l’importance d’une production sans heurts et la grande utilité de notre métier ! Le côté “Dr House”, c’est surtout parce que l’intelligence artificielle permet une finesse de diagnostic et une efficacité qui sont difficilement égalées ! Néanmoins, c’est vrai que je n’aime pas pousser la comparaison car j’ai un immense respect pour le personnel soignant, qui fait un travail extraordinaire pour nous aider à sortir de cette crise sanitaire. Et parce que nous, nous ne soignons pas. Nous détectons les problèmes pour éviter qu’ils ne surviennent et pour organiser les opérations de maintenance.

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Notre objectif dans les cinq prochaines années : devenir un leader mondial dans la maintenance prédictive.


Fabrice Brion - CEO I-Care Group
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