Learning corner - 01/2022

Spadel – Marktleider van mineraalwater in de Benelux en pionier in duurzame ontwikkeling

Door Anne-Cécile Rozet

IN DE FAMILIE DU BOIS VOLGT DE ENE GENERATIE VAN ONDERNEMERS DE ANDERE OP

De familiesaga begon in 1923 toen Ernest du Bois, uw grootvader, oprichter van Acide Carbonique Pur, het bedrijf Spa Monopole van koolzuurgas voorzag. Omdat deze onderneming in financiële moeilijkheden zat, bood ze aan om hem in aandelen te betalen. Zo verwerft Ernest du Bois beetje bij beetje een deel van het kapitaal van de vennootschap en al heel snel neemt hij de teugels van het bedrijf over en zet hij het weer op de rails met de hulp van ridder Charles de Thier. Toen hij in 1947 stierf, volge de uw vader, Guye-Jacques, hem op en zette hij de ontwikkeling voort. Hierdoor verwerft het ambachtelijk bedrijf de status van een grote Europese industriële groep. Vervolgens ontstonden er spanningen binnen de aandeelhouders, die in 2000 tot een eind kwamen dankzij een akkoord tussen de familie du Bois en Interbrew.

Ondertussen had uw oudste broer Guy-Bernard, de financieel deskundige, al sinds 1990 de leiding in handen. U ging in 1994 bij het bedrijf aan de slag na uw studies in de Verenigde Staten, u had toen ook al ervaring opgedaan bij Coca-Cola en daarna bij L’Oreal. Bij het overlijden van uw broer door een ongeval op 29 september 2000 nam u de leiding van het bedrijf over, eerst nog samen met Jean-Philippe Despontin, daarna alleen met de steun van een Raad van Bestuur bestaande uit grote Belgische industriëlen. Vandaag is de Spadel-groep al aan haar 4e generatie toe met de recente toetreding van uw dochter, Barbara, tot de Raad van Bestuur. Spa Monopole, het historische vlaggenschip van de Spadel-groep, heeft onlangs 100 kaarsjes mogen uitblazen. De aandelen van de Spadel-groep, die al driekwart eeuw op de beurs genoteerd zijn, zijn voor 93% in handen van de familie en worden verhandeld op Euronext Brussel.

Meneer du Bois, bent u ooit in de verleiding gekomen om uw aandelen te verkopen?
Nee, nooit. Weliswaar word ik af en toe benaderd door kandidaat-kopers, maar de meesten van hen weten inmiddels dat dit verloren moeite is. Net als mijn grootvader, mijn vader en mijn oudste broer voor mij, voel ik een echte passie voor dit bedrijf en voor zijn werknemers en werkneemsters. Van een verkoop van mijn aandelen is er voor mij dan ook geen enkele sprake, temeer daar ik nog talloze projecten op het oog heb om Spadel op een duurzame en innovatieve manier verder te laten groeien. Eerlijk gezegd ben ik van mening dat Spadel, een familie- en Europese groep, vandaag de dag alle troeven in handen heeft om zelfstandig verder te gaan op de weg naar succes. En ik hoop dat het verhaal na mij niet stopt, want het zou mij bijzonder blij maken als de opvolging dankzij mijn kinderen Barbara en Louis verzekerd zou zijn.

Wat drijft u als ondernemer, vooral dan bij het runnen van een familiebedrijf?
In uw vraag ligt het woord “familie” mij bijzonder na aan het hart, want de onderneming Spadel staat waar ze nu staat omdat we er altijd in geslaagd zijn onze familiekant, Belgisch en onafhankelijk, te behouden. Persoonlijk laat ik me als CEO vooral drijven door innovatie en duurzaamheid. Bij Spadel innoveren we voortdurend om in te spelen op de veranderende consumententrends. Consumenten willen tegenwoordig gezonde, lokale en duurzame producten met een lage ecologische voetafdruk. En dat is precies wat we hen bieden. De bescherming van het milieu heeft altijd centraal gestaan in onze onderneming. We waren al bezig met duurzame ontwikkeling nog voordat deze term werd uitgevonden. Al decennia en decennia lang staat Spadel synoniem voor kwaliteitswater, maar ook voor goed beschermde natuur.

Verder lezen? Download het volledige interview hieronder.

Al decennia en decennia lang staat Spadel synoniem voor kwaliteitswater, maar ook voor goed beschermde natuur.


teet

ttett

    Ook interessant om te lezen

    05/2023

    ChatGPT, het revolutionaire technologische fenomeen

    Zelden heeft de technologiesector zo'n enthousiasme gegenereerd in zo'n korte tijd, een blik op deze "technologische tsunamie".

    Lees meer

    02/2023

    Web 3.0, de derde generatie van internet?

    Een blik op het semantisch web, de volgende evolutie van het internet. Door Anne-Cécile Rozet.

    Lees meer